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天文中的新星到底是什么?
2022-09-11

恒星变成新星意味着什么?

如果你曾经查阅过新星的定义,你会发现新星是一颗突然增强了亮度但随后会慢慢回到它原本的状态的恒星。这意味着新星是一颗突然在短时间内变得非常明亮的恒星。然而,新星比仅仅是突然变得明亮的恒星要复杂一些。一颗恒星必须要经过一番历练才能成为一颗新星。

在能够用现代设备深入调查太空之前,天文学家将新的恒星称作新星,意思是新恒星。这是不太准确的,因为这些恒星早已存在于太空了,它们只是不够明亮,我们无法用肉眼看见。

双星系统

新星通常和白矮星一样属于双星系统的一部分。双星是距离较近并围绕彼此旋转的两颗恒星。你可以把这两颗星看成一对或者是伴星。白矮星体积小,密度大,它本质上是恒星内部失去了外层:它们是一些失去了光芒和燃料的老年恒星。

图解:艺术家想像的从三合星系统行星HD 188753 Ab(左上角)的卫星(假设)看见的景象。最明亮的伴星就正在地平线下。

白矮星

白矮星通常是与红巨星成对出现的。在引力的作用下,白矮星开始牵引它的同伴——红巨星。白矮星从它的同伴那里牵引并获得燃料与物质,尤其是氢。这些物质被迅速地投向白矮星的表层。

图解:哈伯太空望远镜拍摄的天狼星联星系统,在左下方可以清楚的看见天狼伴星(天狼B)。

一层层来自红巨星的物质都聚集在白矮星的表面。随着一层层的物质堆积完成,这些物质也开始变得越来越热。当这些物质层被压缩并且足够热后,这些物质层通过高热原子核反应燃烧并爆发。氢开始与氦进行特定的反应。物质的爆发导致白矮星在抛出一些物质的时候突然变得明亮。这就是当天文学家以为有新的恒星出现在了天空中时,他们所看见的。

白矮星可以在数月至数百年之间来完成这个过程然后回到它原来的亮度。在燃烧了部分物质之后,白矮星会平静下来。白矮星在爆发与恢复平静中存活下来,然后不断地重复这个过程,成为一颗再发新星。新星爆发以及重复这个过程的速度取决于它的大小和它的伴星上的物质。

经典新星

经典新星是指一颗暗淡的恒星突然变得十分明亮,亮度相当于以前的一百万倍。通常再发新星和白矮星在最明亮的时候也不及经典新星的亮度。尽管新星们拥有不同的名称,但它们都是同一类的,都经历着从它们的伴星上获得物质然后爆发的过程。

需要记住的是新星和超新星是不同的。新星是一类从伴星上获取物质,然后在抛出那些物质时,在一段时间内变得明亮的恒星。

新星

一颗新星(复数形式为novae或novas)或经典新星(CN,复数形式为CNe,或者Q)是能导致恒星突然变得明亮的现象的瞬时天文事件,表面上是一颗“新”星,但在几周或几个月的时间里会慢慢变得暗淡的恒星。新星之间有两颗恒星之间的相互作用,这个相互作用导致了被认为是一个比相关恒星更亮的新实体的骤燃。

新星戏剧性出现的原因各不相同,取决于两颗前身星所处的环境。所有观测到的新星都包含位置接近的双星(前身星),要么是一对正在合并的红矮星,要么是一颗白矮星和另一颗恒星。

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3.spacedictionary

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